人们常说“一个好的话题是文章的一半”。对于学位论文来说,一个好的题目甚至直接决定了它能达到的学术水平。然而,一个好的话题从何而来?论文选题首先来源于对本学科和本领域学术研究现状的深入了解。没有对特定领域的深入思考、细致研究和细致考察,就不可能获得学术灵感和激情,也不可能找到富有创新潜力的课题。这就要求研究者在确定选题之前,要在不同的课题之间做大量细致的工作,并尽可能多地占用该领域的学术资料,包括原始的历史文献、现有的研究成果和大量的实证材料。参考资料的短缺或不适当不仅直接影响选题,而且影响后续研究的开展,直接制约学位论文的质量。

论文题目也必须与我的学术兴趣相结合,在一个熟悉而有趣的领域进行研究会比在一个陌生的领域遇到更少的障碍,而且创新会容易得多。胡适的《中国哲学史》(第一卷)是根据他的博士论文《先秦名学史》修改的。他之所以把先秦哲学作为自己的专业领域,是因为他不满足于只做专家学者的信念。他提高了自己的学术期望,并将其定位于“认为他将在未来为他的同胞导师做准备”。强烈的学术使命感和文化精英的责任感使他首先将学术兴趣局限于中国哲学的研究。1915年5月,胡适在他的日记中写道:“从今以后,当我们抛弃一切时,我们应该专攻哲学,融合中西文化。这是我选择做的事情。”正是由于这个原因,在杜威从010年到10003年的指导下,他的博士论文被选为《中国名学史》。该书在中国修订、更名、出版后,很快在学术界和学生中引起轰动,成为胡适在学术界的代表作品之一。胡适的成功可以被视为学术研究与个人兴趣和生活抱负相结合的典范。

背景知识和个人学术兴趣的积累是论文题目的最重要来源,也是选择题目时必须考虑的最重要因素。此外,导师的文献保障和支持以及指导和启发对论文选题也有非常重要的影响,不容忽视。选取的三篇样本论文在上述方面表现良好。尽管作者的主题不同,但他们的共同特点是在数据的拥有和应用方面非常详细、全面和准确。同时,从三篇论文的后记可以看出,论文和选题与三位研究者的学术兴趣紧密结合。具体分析见表5。

可以看出两种趋势。一是他们的博士论文题目与他们的学科和学术地位高度一致,这表明他们的博士论文题目的确定和撰写是围绕他们的学术兴趣和充分利用他们的研究专长进行的。第二,这三篇优秀论文引用了大量的中外参考文献,而且文献质量很高,几乎都是各学科的杰作。